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Lord Howe Island : Présentation générale et Léanda Lei

Situation

L’île Lord Howe, en anglais Lord Howe Island, est une île d’Australie au large, environ 600 km de Sydney et/ou Brisbane (environ 2 h de vol). Cette île est enregistrée sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1982. D’origine volcanique, elle a la particularité d’être en forme de croissant. Rattachée à la Nouvelle-Galles du Sud (NSW). Elle doit son nom à Lord Howe, amiral de la Marine royale britannique à la fin du XVIIIe siècle.
Située en mer de Tasman à d’Australie, à peu près à la même latitude que les Montagnes bleues, elle recèle plusieurs espèces endémiques.

Histoire
. C’est le 17 février 1788 qu’un Européen fait pour la première fois mention de l’île. Il s’agit du capitaine de Henry Lidgbird Ball pour y fonder une colonie pénitentiaire. Ball baptise en son honneur l’un des sommets de l’île en lui donnant le nom de mont Lidgbird ainsi que l’éperon rocheux proche de l’île qu’il dénomme pyramide de Ball. L’île principale reçoit son nom en référence au comte Richard Howe qui était premier Lord de l’Amirauté à cette époque.

. Le premier établissement permanent sur l’île Lord Howe est créé en juin 1834 quand la baleinière britannique Caroline venant de Nouvelle-Zélande et dirigée par le capitaine John Blinkenthorpe, débarque dans un lieu connu sous le nom de Blinky Beach. Trois hommes sont laissés sur place dont la mission est d’implanter une station d’approvisionnement pour une entreprise baleinière de Sydney. Ces premiers colons quittent finalement l’île en septembre 1841.

. Une compagnie baleinière décide d’y installer de nouveaux colons. En 1849, 11 personnes résident sur l’île mais bientôt, les fermes se développent, oignons,pommes de terre, des carottes, du maïs, des citrouilles, du taro, des pastèques et même du raisin, des fruits de la passion et du café... dont ils troquent les navires y faisant escale (jusqu’à 20 par an).

. Vers 1853, trois nouveaux colons s’installent à Lord Howe. Ils viennent du baleinier américain « Belle ». Tout comme George Campbell (qui meurt en 1856) et Jack Brian (qui meurt en 1854), le troisième nommé Nathan Thompson amène avec lui trois femmes venues des Îles Gilbert. Thompson est aussi le premier habitant de l’île à construire une maison de taille substantielle.

. Thompson achète le Sylph en 1867. Ce navire devient le premier bateau local à commercer avec Sydney (principalement des cochons et des oignons). Il jetait l’ancre dans le lieu connu aujourd’hui sous le nom de Sylph’s Hole off Old Settlement Beach. Toutefois, le navire est perdu en mer en 1873, ajoutant aux malheurs de l’île.

. En 1870, l’île est peuplée de 35 personnes vivant dans 13 maisons.

. Le commerce de palmiers naît lors de la décennie 1880 lorsque le palmier Kentia est pour la première fois exporté en Grande-Bretagne, en Europe et en Amérique. Ce commerce devient en 1906 le monopole de la Lord Howe Island Kentia Palm Nursery. Il est particulièrement adapté pour les vérandas à la mode au sein de l’aristocratie américaine et européenne.

. Depuis 1931, les premiers hydravions atterrissent sur l’île. En 1947, après la Seconde Guerre mondiale, des touristes viennent sur l’île à bord d’hydravions Catalina (dont un s’échoue sur le sud de l’île…) puis de Sandringham qui opèrent à Sydney. Ils amerrissent dans le lagon (le voyage prend 3 heures et demie) ; bientôt des avions bimoteur les remplacent après l’ouverture d’une piste d’atterrissage sur l’île en 1974.

Géologie

En pratique ce qu’on trouve au centre de l’ile

L’île a la forme d’un croissant d’environ dix kilomètres de longueur pour deux kilomètres de largeur et résulte de l’érosion d’un volcan bouclier vieux de 7 millions d’années. La chaîne sous-marine de Lord Howe, définie par des guyots (mont sous-marin volcanique isolé de forme tronconique. Son sommet aplati se trouve à plus de deux cents mètres de profondeur sous la surface, et à plus de neuf cents mètres du plancher océanique) recouverts de corail, se poursuit sur mille kilomètres vers le nord, probablement issue d’un déplacement de la plaque australienne vers le nord au-dessus d’un point chaud stationnaire. Cette chaîne est elle-même un élément du plateau de Lord Howe, sur le continent sous-marin Zealandia.

Le mont Lidgbird (777m) et le mont Gower, le plus haut à 875 mètres d’altitude dans le sud de l’île, sont constitués de basalte, restes de coulées de lave qui remplissaient autrefois une importante caldeira. La fin de l’activité volcanique remonte à 6,4 millions d’années. A cette ère l’île faisait à son point large 25 km contre 2,5 km actuellement.

Espèces vivantes

– Chez les végétaux, un banian (Ficus MACROPHYLLA) et un palmier du genre Howea, kentia. C’est aujourd’hui le palmier décoratif le plus populaire au monde. Le climat tempéré de l’île implique que le palmier tolère une luminosité relativement faible, une atmosphère sèche et des températures assez basses, ce qui est idéal pour des conditions intérieures.

– Chez les oiseaux, notons un aptère endémique le Râle sylvestre ou Lord Howe woodhen parmi 18 espèces d’oiseaux terrestres et 14 espèces d’oiseaux de mer nichent sur l’île et ses environs.
Les eaux environnantes abritent plus de 400 espèces de poissons, dont 9 sont endémiques à la région.

– Environ 80 espèces de corail composent les récifs autour de l’île.

En pratique

Liaison aérienne régulière avec Sydney et Brisbane via Qantas

Une bien belle météo réussie !
Météo à l’office de tourisme

Hébergement reste cher sur l’île, le conseil est de prendre un appartement au centre de l’île et ensuite circuler en vélo ou à pied (environ 6 km de route seulement, après ce sont des sentiers). Ici leanda lei idéalement situé face à l’épicerie de l’île.

Photothèque :

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